NFL News

Wir fassen die News, die die ganze NFL betreffen, hier kurz zusammen:

  • Auch in der NFL ist COVID-19/Corona das Thema: Der Draft wird zwar laut Medienberichten wie geplant ausgetragen, allerdings ohne Zuschauer:innen.
  • Die Spieler haben dem CBA-Deal zugestimmt! Obwohl einige Stars sich deutlich gegen das neue CBA ausgesprochen haben, haben mit einer hohen Wahlbeteiligung von fast 70% 1019 Spieler für das Abkommen gestimmt (959 dagegen). Damit herrscht in der NFL für die nächsten 11 Jahre wieder Ruhe. Die wichtigsten Änderungen: Ab sofort gibt es ein bisschen mehr Geld für die Geringverdiener, es gibt einen höheren Anteil am Gesamtvolumen für die Spieler (wenn auch nicht viel), es gibt ein Playoff-Spiel mehr, da nur das erste Team der AFC und der NFC eine Playoff Bye haben und es gibt ab nächstem Jahr ein Regular Season Spiel mehr (dafür keine Bye Week mehr, aber ein Preseason-Spiel wird gestrichen).
  • Der Salary Cap wird ein wenig ansteigen: Die NFL gab bekannt, dass jedes Team $198.2 Mio für Spieler ausgeben darf. Der Betrag liegt am unteren Ende dessen, was vorhergesagt wurde. Dennoch gehen die meisten Reporter davon aus, dass dank dem verabschiedeten CBA die meisten Teams dennoch einiges für Free Agents ausgeben werden.
  • Wenn der erfolgreichste Spieler der NFL sein Team wechselt, darf das auch kurz hier erwähnt werden: Tom Brady verlässt die Patriots und geht zu den Bucs!!

 

Become a Patron!

AFC

AFC EAST

Buffalo Bills

Es war ein guter Start für die Bills in die Free Agency: So konnten sie sowohl O-Liner Quinton Spain (3 Jahre, 15 Mio. Dollar) als auch DE Mario Addison für ebenfalls drei Jahre verpflichten. Der größte Coup gelang GM Brandon Beane aber mit seinem Trade für den Wide Receiver Stefon Diggs von den Minnesota Vikings. Für einen Erst-, Fünft- und Sechstrundenpick in diesem Jahr und einem Viertrundenpick im nächsten Jahr bekam er einen absoluten Superstar, der eine sofortige Verstärkung darstellt, dazu bekamen sie noch einen Siebtrundenpick von den Vikings. Außerdem sollen die Bills laut Adam Caplan Linebacker A.J. Klein verpflichtet haben, er soll einen Drei-Jahres-Vertrag für 18 Millionen Dollar unterschreiben.

Doch neben den Verstärkungen mussten die Bills auch einen jungen, aufstrebenden Spieler gehen lassen. So wechselt Defensive End Shaq Lawson zum Divisions-Rivalen nach Miami.  Dort soll er in drei Jahren 30 Millionen Dollar verdienen. Aufgrund dessen holten die Bills DE Addison von den Carolina Panthers, auch wenn dieser sieben Jahre älter ist als Lawson. Neben dem Abgang von Lawson haben die Bills sich auch von Wide Receiver Isaiah McKenzie getrennt, der 24-Jährige war Restricted Free Agent und hätte im kommenden Jahr 2 Millionen Dollar verdient. Die bekommt er nun nicht, da die Bills diese Option nicht gezogen haben.

Miami Dolphins

Das war ein wilder Wochenstart in Miami. Gleich vier größere Free Agency-Verpflichtungen gaben die Dolphins innerhalb weniger Stunden bekannt. Die erste Verpflichtung war Guard Ereck Flowers, der zuletzt in Washington spielte. Flowers war 2015 ein Erstrundenpick der New York Giants, konnte diesem Status aber nur selten gerecht werden. Nach seinem Abgang aus New York und einem Zwischenstopp in Jacksonville konnte er seine stockende Karriere vergangene Saison in Washington wieder in Schwung bringen. Er bekommt einen 3-Jahres-Vertrag über rund $30 Mio, etwa 2/3 davon garantiert.

Die nächste Verpflichtung war Defense End Shaq Lawson vom Divisions-Rivalen Buffalo. Der 24-jährige war in Buffalo kein Starter, stand aber über die Rotation bei der Hälfte der Snaps auf dem Platz. Auch Lawsons Vertrag soll etwa $30 Mio umfassen.

Gegen Abend sickerte der dritte Name durch: Byron Jones. Der 27-jährige, bisher in Dallas, erhält einen Vertrag über fünf Jahre und $82,5 Millionen (57 Millionen garantiert), welcher ihn zum bestbezahltesten Cornerback der Liga macht. Mit Jones und Xavien Howard haben die Dolphins nun ein geradezu monströses Cornerback-Duo.

Vierter im Bunde war ein weiterer große Name für die Defense: Kyle Van Noy. Der 28-jährige Linebacker wechselt entlang der Atlantikküste von den Patriots in den Sunshine State und trifft nun wieder auf seinen Ex-Mentor Brian Flores. Van Noy bekommt einen Vertrag über 4 Jahre und $51 Millionen.

Kurz vor Redaktionsschluss gab es noch zwei weitere Verpflichtungen. Defensive Liner Emmanuel Ogbah kommt vom Super Bowl Champion aus Kansas City. Aus Philadelphia wurde Running Back Jordan Howard unter Vertrag genommen.

Strong Safety Reshad Jones wird die Dolphins ziemlich sicher verlassen. Er war über mehrere Jahre ein fester Teil der Defense, ist aber mit 32 und mehreren Verletzungen kein idealer Kandidat für einen Rebuild, zumal er auf einem relativ hohen Vertrag sitzt.

New England Patriots

Nun ist es also doch passiert. Tom Brady verlässt die New England Patriots. Ein Satz, den ich eigentlich nie geträumt hatte, schreiben zu müssen, bevor er das Ende seiner Football-Karriere ankündigt. So ist es aber nun passiert. In einem Statement auf seinen Social-Media-Kanälen gab der 42-Jährigen nun offiziell bekannt, nicht zu den Patriots zurückzukehren. Das wirft viele weiter Frage auf: Wer übernimmt für Brady? Jarrett Stidham vielleicht, den man im Draft 2019 in der vierten Runde gezogen hat? Oder doch ein Free Agent Quaterback wie Bridgewater? Oder wird vielleicht ein neuer Quarterback im diesjährigen Draft geholt? Fragen über Fragen.

Die beiden McCourty-Zwillinge Devin, seines Zeichens Free Safety, und Jason, seines Zeichens Cornerback, verlängern derweil ihre Verträge in New England. Devin McCourtys Vertrag soll dabei über zwei Jahre befristet sein und ihm insgesamt 23 Millionen Dollar einbringen, 17 davon garantiert. Die Option für Jason McCourty gilt dagegen vorerst für ein Jahr. Genau Gehaltszahlen wurden hier nicht bekannt.

Zusätzlich wurde Left Guard Joe Thuney mit dem Franchise Tag belegt, wobei noch unklar ist, ob das Team sich mehr Zeit für eine Vertragsverlängerung erhofft oder den Spieler traden will. Fest verlängert wurde hingegen mit Special Teams Ass Matthew Slater. Der 34-jährige unterschreibt für zwei weitere Jahre und soll dafür insgesamt 5.3 Millionen Dollar erhalten.

Schlecht sieht es dagegen auf der Linebacker-Postion aus. Hier wird das Team den Abgang von Leistungsträger Kyle van Noy verkraften müssen, der ausgerechnet beim Divisionsrivalen in Miami anheuert (Vier Jahre/51 Millionen Dollar). Auch Jamie Collins wird die Pats verlassen und sich dem Vernehmen nach für drei Jahre und 30 Millionen Dollar Gehalt den Detroit Lions anschließen. Hier besteht nun definitiv Bedarf nach weiteren Signings und/oder Draft-Picks, um die Position aufzustocken.

Ein weiterer Name der aktuell mit den Patriots in Verbindung gebracht wird ist Tight End Eric Ebron, 26 Jahre alt, Free Agent und zuletzt bei den Colts unter Vertrag. Wie verschiedene Insider berichten, sei das Team sehr an Ebron interessiert vor allem, da andere Optionen wie Chargers Tight End Hunter Henry (franchise-tagged) oder Ex-Falcons Tight End Austin Hooper (unterschreibt bei den Browns) nicht mehr zu kriegen sind.

New York Jets

Alles dreht sich um die Free Agency, die unmittelbar bevorsteht. Es wird erwartet, dass die Jets ihre Offensive Line komplett erneuern und ein Signing mindestens eines (besser zwei) qualitativ hochwertigen Free Agents in der Line ist das, was General Manager Joe Douglas in seiner ersten Free Agency in dieser Position dringend braucht. Der Beginn der Legal Tampering Period verlief hierbei denkbar schlecht, denn die Haupttargets Jack Conklin (Browns), Joe Thuney (Patriots) und Graham Glasgow (Broncos) landeten nicht wie erhofft in New Jersey.

Stattdessen wurde mit George Fant ein 27-jähriger Backup Swing Tackle der Seattle Seahawks verpflichtet und mit einem Vertrag über drei Jahre ausgestattet. 13,7 Millionen sind garantiert und Fant kann bis zu 30 Millionen verdienen.

Neben der Offensive Line wird auch die Position des Wide Receivers als dringendes Need betrachtet. Robby Anderson soll im Idealfall gehalten werden. Laut ESPN würden die Jets ihn für 10 Millionen pro Jahr ohne Überlegung halten. Seinen Marktwert schätzt Sportrac jedoch auf 12 Millionen pro Jahr. Einen Long Term Contract wird der 26-jährige ehemalige Undrafted Free Agent in jedem Fall erhalten. Er gilt als einer der besten Wide Receiver auf dem freien Markt.

Cornerback Trumaine Johnson wird nach Informationen der New York Daily News entlassen. Dieser Schritt bringt den Jets zusätzliche drei Millionen Cap Space und kann in diesem Jahr bis zu sieben Millionen bringen, wenn er mit dem neuen CBA als Post June 1 Cut deklariert wird. Sein Cut bringt insgesamt zwölf Millionen Dollar Dead Money mit sich. Johnson wurde 2018 verpflichtet und gilt als einer der größten Free Agency Busts in der Geschichte der Jets.

 

AFC North

Baltimore Ravens

Bei den Ravens gab es zwar bisher noch keine großen Signings zu vermelden, doch unter der Hand haben die Ravens eine kleine Menge Draft-Kapital angesammelt. Für TE Hayden Hurst, der die Ravens in Richtung Atlanta verlässt, erhalten die Ravens einen Zweit- und einen Fünftrundenpick im diesjährigen Draft.

Nachdem OL James Hurst letztes Jahr seine Schwierigkeiten hatte, wurde er kurz nach der Verkündung des Trades von Hurst entlassen, was den Ravens zwischen $3 und $4 Mio. an Cap Space verschafft.

Danach wurde die D-Line massiv aufgerüstet, und zwar mit DT Michael Brockers, der einen 3-Jahres-Vertrag über $30 Mio. unterschreibt und mit DT Justin Ellis, der für einen Einjahresvertrag nach Baltimore zurückkehrt. Dem Ganzen nicht genug: Es wurde zusätzlich auch noch DE Calais Campbell von den Jaguars weggetradet (für einen Fünftrundenpick) und DL Jihad Ward verlängert!

Cincinnati Bengals 

Diese Woche hat zunächst zwei größere Nachrichten gebracht. Zum einen hat man wie erwartet AJ Green mit dem Franchise Tag belegt, nachdem noch kein neuer Vertrag zustande kam. Der im Sommer 32-Jährige Wide Receiver soll als Anspielstation Nummer eins für den neuen Quarterback, der wahrscheinlich auf den Namen Joe Burrow hören wird, fungieren. Der Tag wird Green nach aktuellen Schätzungen mehr als 18 Millionen Dollar für 2020 einbringen.

Zum anderen hat man wie erwartet durch die Entlassung des 30-Jährigen Offense Tackle Cordy Glenn 9.500.000 US-Dollar an Cap-Space gewonnen. Dieser Move passierte, nachdem man keinen Tradepartner gefunden hatte. Zwischen beiden Parteien gab es zuletzt Unstimmigkeiten. Er wird durch Jonah Williams, dem elften Pick aus 2019 ersetzt werden, der nach einer Verletzung endlich seine ersten Spiele für die Bengals bestreiten kann.

Im Rahmen der Free Agency gab es zwei große Zugänge, so kam Trae Waynes von den Vikings. Der 27-Jährige Cornerback bekommt einen Vertrag über drei Jahre und 42 Millionen Dollar vorgelegt, wovon 20 Millionen im ersten Jahr gezahlt werden. Er wird Dequeeze Dannard ersetzen, der zu den Jacksonville Jaguars ging. Der zweite große Zugang ist D.J. Reader, der zuletzt für die Houston Texans spielte. Der Defense Tackle, der als Nose Tackle eingesetzt wird, wird mit seinen 25 Jahren einen weiteren Teil zur Verjüngung des Teams beitragen. Dafür bekommt er über vier Jahre insgesamt 53 Millionen Dollar.

Cleveland Browns

RB Kareem Hunt (24) wurde mit einem Second Round Tender belegt. Hunt darf mit anderen Teams verhandeln, die Browns haben aber die Möglichkeit, mit einem Angebot gleichzuziehen. Verzichten sie darauf, erhalten sie im Gegenzug einen Second-Round-Pick.

S Morgan Burnett (31) wurde dagegen entlassen. Er riss sich im Spiel gegen die Steelers die Achillessehne und verpasste die letzten sechs Spiele der Saison.

Verpflichtet haben die Browns TE Austin Hooper (25), der zuletzt bei den Falcons spielte. Er soll wohl einen Vierjahresvertrag über 42 Millionen Dollar erhalten, wovon 18,5 Millionen beim Signing, 23 Millionen über die ersten zwei Jahre und 32,5 Millionen über die ersten drei Jahre garantiert sind. Mit einem Jahressalär von 10,5 Millionen Dollar wird Hooper damit zum bestbezahltesten Tight End der Liga. Der neue Head Coach Kevin Stefanski (37) ließ in der vergangenen Saison als OC der Vikings bei 57 % aller Spielzüge zwei Tight Ends auf dem Feld stehen, was die höchste Rate der Liga war. Neben Hooper haben die Browns mit David Njoku (23) einen weiteren starken Tight End in ihren Reihen.

Außerdem wird OT Jack Conklin (25) die Browns verstärken. Der Free Agent, der von den Titans kommt, unterzeichnet einen Dreijahresvertrag über 42 Millionen Dollar, wovon 30 Millionen voll garantiert sind. 20 Millionen Dollar wird er allein in 2020 verdienen. Damit haben die Browns ihre größte Problemposition (OT) zur Hälfte besetzt.

Zudem wurde Case Keenum (32) als Backup-QB verpflichtet. Keenum, der zuletzt für die Redskins spielte, erhält einen Vertrag über drei Jahre und 18 Millionen Dollar, wovon 10 Millionen garantiert sind. Er kennt HC Stefanski noch von seiner Zeit jn Minnesota, wo beide Recht erfolgreich zusammengearbeitet haben.

Gratulieren darf man Noch-Browns-LB Joe Schobert (26) und seiner Frau Megan, die am Freitag Eltern eines gesunden Sohnes geworden sind.

Pittsburgh Steelers

Die Steelers erhalten für Le’Veon Bell einen 3rd Round Compensatory Pick an 102, somit besitzt die Franchise aus Pittsburgh sechs Picks im nächsten Draft. Das Hall of Fame – Game in Canton, Ohio, bestreiten dieses Jahr die Steelers und die Dallas Cowboys, ein Duell, welches bereits schon drei Super Bowls gesehen hat.

OLB Bud Dupree wird noch für mindestens ein Jahr auf QB-Jagd für Mike Tomlin gehen. Der 27-jährige erhielt den Franchise Tag. Dafür werden MLB Mark Barron, MLB Anthony Chickillo und WR Johnny Holton die Franchise verlassen, sie wurden kurz nach dem Start der Free Agency entlassen.

Offense Guard Ramon Forster wird nach 11 Seasons seine Karriere beenden. Er spielte seine ganze Karriere für die Steelers, die ihn undrafted unter Vertrag genommen haben.

 

AFC South

Houston Texans

Mit dem Start der Free Agency ging es richtig ab. In den letzten Jahren war man eher lethargisch und startete spät in die Verhandlungen. Über die Woche startete es mit kleineren Verlängerungen im Special Teams Bereich. ILB Dylan Cole (25) bekam den Tender und bleibt für 2,1 Millionen Dollar für ein weiteres Jahr in Houston.

In der Secondary bleiben die Cornerbacks Phillip Gaines (28) und Bradley Roby (27). Gaines hatte leider Pech und verletzte sich sehr schnell nach seiner Verpflichtung. Man gibt ihm noch eine Chance für das Veteran Minimum; etwas mehr bekommt Roby der drei Jahre bleibt und 36 Millionen Dollar bekommt. Über garantiertes Geld ist noch nichts bekannt.

Unser Backup QB McCarron bleibt auch für ein weiteres Jahr und bekommt 4 Millionen Dollar.

Und dann kam das, was zum Start die ganze Free Agency sprengte. WR DeAndre Hopkins (27) wird von der Franchise weggetraded. Houston gibt einen 4th Round Pick 2020 und Hopkins ab und erhält von den Cardinals RB David Johnson, einen 2nd Round Pick 2020 und einen 4th Rounder 2021.

Meiner Meinung nach ein sehr schlechter Gegenwert für den Top 5 Receiver der letzten Jahre. Er lieferte ab, egal welcher QB ihm zur Verfügung stand. Dass man keinen 1st Rounder bekommen hat, ist schon fast kaum zu glauben. Hopkins wollte einen neuen Vertrag, da der aktuelle kaum Garantien hat. In Houston wollte man ihn nicht bezahlen, obwohl man das Geld hat. Also ging er für ein Apfel und ein Ei; sehr schwach meiner Meinung nach. Ob O´Brien noch der Richtige für den Job ist, wird sich zeigen.

Was fast hinten runter fiel, waren die Verpflichtungen von FS Eric Murray (26, ehem. Browns) und WR Randall Cobb (29, ehem. Cowboys). Beide kommen für 3 Jahre. Murray bekommt 20,25 Mio. Dollar und Cobb erhält 27 Millionen Dollar, bei Cobb sind 18,75 Mio. garantiert.

Indianapolis Colts 

Einerseits ist mir der Sport in diesen Tagen willkommene Abwechslung, andererseits kommen wir natürlich nicht drumherum, über dieses allgegenwärtige Thema zu sprechen. Deshalb in der gebotenen Kürze: Auch in Indy schlägt das Coronavirus ein und führt zu spürbaren Veränderungen: Scouts und Coaches sind nicht mehr unterwegs, in der Zentrale arbeiten nur die notwendigen Leute. Weil demnach das Scouting anders ablaufen muss und der Draft wohl nicht verschoben wird, könnten wir mit mehr Undrafted Free Agents und/oder Late Round Picks rechnen, die überraschen.

Man konnte mit Left Tackle Anthony Castonzo eine Verlängerung um zwei Jahre erzielen. Castonzo erhält zwar Top 5 Tackle Money, man könnte allerdings auch das Argument bringen, dass er diese Summe wert ist: Er hat in der letzten Saison jeden einzelnen Snap gespielt, wurde keinmal für Holding bestraft und hat nur 3,5 Sacks zugelassen. Auch hat man Defensive Tackle Margus Hunt entlassen. Hunt konnte 2019 leider nicht an die guten Leistungen des Vorjahres anknüpfen.

Die Free Agency startete mit einem Paukenschlag: das sonst eher zurückhaltenden Franchise tauschte seinen 1st Round Pick (13 Overall) gegen Defensice Tackle DeForest Buckner von den 49ers. General Manager Chris Ballard erfüllt sich seinen Traum vom dominanten 3-Tech Defensive Line Spieler und stattet ihn auch prompt mit einem Fünfjahresvertrag, der durchschnittlich 21 Millionen Dollar im Jahr abwirft, aus. Ein großes Investment, klar, allerdings checkt Buckner jede Box (Charakter, Spielerisch, Gesund) und könnte die Defense auf ein ganz anderes Level heben.

Außerdem konnte man den ehemaligen Chargers Quarterback Philip Rivers für ein Jahr (25 Millionen Dollar) verpflichten. Damit dürfte auch feststehen, dass man mit einer Übergangslösung (möglicherweise in Kombination mit einem mid-late Round Rookie Quarterback) in die Saison geht.

Jacksonville Jaguars

Wenn es eines weiteren Beweise bedurfte, dass die Jaguars im Rebuild-Modus sind, die vergangenen Tage haben ihn geliefert. Zunächst wurde Calais Campbell, der ‚Mayor of Sacksonville‘, für einen 5th-Round-Pick an die Ravens abgegeben. Dann herrschte zu Beginn der Free Agency große Stille um die Jaguars. Noch in den Jahren zuvor waren sie ‚Big Player‘ gewesen, statteten etwa Julius Thomas, AJ Bouye, Malik Jackson, Calais Campbell oder Andrew Norwell mit Rekord-Verträgen aus. Will man es optimistisch sehen, versuchen die Jaguars, ein Team um ihren jungen Quarterback Gardener Minshew aufzubauen. Realistisch betrachtet dürften die Jaguars nach dem Aderlass der Off-season einer der Top-Kandidaten für den ersten Draft Pick im Jahr 2021 sein.

Tennessee Titans

Nachdem es lange Zeit ruhig war in Nashville, startete das Wochenende zunächst mit Cuts. Allesamt Spieler, bei denen man es erwarten konnte, mit Dion Lewis (RB), Cameron Wake (Edge), Ryan Succop (K) und Delanie Walker (TE), wobei Walker aufgrund seines Status und drei Pro Bowl Jahren schon schmerzt. Doch dank den Cuts und der Erhöhung des Salary Caps hatte man nun 70 Millionen für Spielergehälter.

Zunächst wurde bekannt gegeben, dass man mit Ryan Tannehill einen 4-Jahres-Vertrag abschließen konnte über 118 Millionen Dollar. Im ersten Jahr wird dieser mit 22.5 Millionen gegen das Gehaltsvolumen gerechnet und bietet hierbei extra Flexibilität. Mit Ausblick auf die Erhöhung des Salary Caps aufgrund des neuen TV Deals nächsten Jahres, schmerzen die knapp 30 Millionen in den beiden folgenden Jahren weniger. Das vierte Jahr beinhaltet nur einen Dead Cap von fünf Millionen (Signing Bonus), wodurch man sagen kann, dass die Vertragsstruktur positiv für beide Seiten ist.

Da man sich mit Derrick Henry bis jetzt noch nicht auf einen neuen Vertrag einigen konnte, nutzte das Front Office das erste Mal seit knapp zehn Jahren den Franchise Tag, um den Spieler für ein weiteres Jahr zu binden, bzw. Zeit zu haben um bis zum 15. Juli zu einer Übereinkunft zu kommen für einen neuen Vertrag.

Leider hat man es in Tennessee versäumt, frühzeitig Verträge abzuschließen, denn aufgrund des fehlenden Transition Tags musste man Jack Conklin ziehen lassen. Dies wird ein großer Verlust für die sonst so starke O-Line sein. Als Ersatz konnte man den Vertrag mit Dennis Kelly verlängern. Kelly, der bei so mancher Franchise Starter wäre, kann bis auf Center alle Positionen in der Line spielen und ist ein guter Ersatz, wird aber den Wegfall von Conklin nicht ganz kompensieren können.

Jetzt haben die Titans noch ca. 28 Millionen an Salary Cap zur Verfügung und es wird spannend, was in Bezug auf die Edge Position noch passiert.

 

AFC West

Denver Broncos 

Am vergangenen Freitag haben die Denver Broncos Safety Justin Simmons, jetzt in seinem fünften Jahr in der Mile High City, mit dem sogenannten Franchise Tag belegt. Er wird also auch in der kommenden Saison für die Broncos auflaufen. Präsident John Elway hofft so, auf eine Einigung und einer längeren Zusammenarbeit mit einer der positiven Überraschungen der letzten Saison. Simmons startete alle 16 Spiele der letzten Saison und verbuchte vier Interceptions sowie 15 vereitelte Passemfänge (beides Karriere-Bestleistung) und stand bei jedem einzelnen gegnerischen Angriff auf dem Feld.

Kansas City Chiefs

Nun noch die offizielle Bestätigung: DT Chris Jones hat den Franchise Tag erhalten. Die Chancen, dass Jones unter dem Tag tatsächlich auch spielen wird, stehen aber gering. Größer ist die Wahrscheinlichkeit auf einen Trade oder auf einen neuen Vertrag, für den die Chiefs aber noch Cap Space freischaufeln müssten. Zudem berichten mehrere Quellen, dass die Chiefs die Option auf ein weiteres Vertragsjahr mit RB Damien Williams (27) ziehen werden. Ebenfalls die Option auf ein weiteres Jahr werden die Chiefs bei LB Damien Wilson ziehen. Wilson hat letzte Saison in 714 Snaps 81 Tackles gemacht und würde 2020 rund $3.2 Mio verdienen.

Nicht verlängern sollen die Chiefs gemäss einigen Quellen den auslaufenden Vertrag von DT Xavier Williams. Er verpasste dieses Jahr elf Spiele durch eine Verletzung, kam aber von der IR zurück und spielte 30 Snaps in den Playoffs.

Ebenfalls die Chiefs verlassen wird DT Emmanuel Ogbah (26). Er wird sich den Miami Dolphins anschliessen.

Rund um die FA ist es bei den Chiefs noch ziemlich ruhig. Heiss diskutiert wird nur CB Chris Harris Jr., der bei den Broncos durch CB AJ Bouye (Trade mit den Jaguars) ersetzt wurde. Harris machte in einem Interview klar, dass er noch einmal einen Super Bowl gewinnen will und dafür eventuell eine Gehaltskürzung in Kauf nehmen.

Einen neuen 2-Jahres-Vertrag unterschrieben hat Backup-QB Chad Henne (34).

Zum Draft gibt es nur viele Gerüchte, die ich euch zu diesem Zeitpunkt aber nicht alle aufzählen will. Wird es um eine Personalie spannend, werde ich euch natürlich informieren.

Las Vegas Raiders

What‘s up Raider Nation? In der Free Agency hat es gewaltig geknallt! Daher noch nichts zum anstehenden Draft!

Inside Linebacker Nick Kwiatkoski, vorher bei den Chicago Bears, hat einen Vertrag über drei Jahre unterzeichnet. Er rückt damit auf die freigewordene Stelle von Tahir Whitehead. Kwiatkoski hatte vergangene Saison 76 Tackles, drei Sacks und eine Interception.

Als Backup Quarterback konnte Marcus Mariota (vorher Titans) verpflichtet werden. Gleichzeitig nutzen die Raiders bei Nathan Peterman den „Restricted-Free-Agent-Tender“, um ihn gegen einen Fünftrunden-Pick abgeben zu können. Mit Mariota als Backup, hat Carr nun deutlich mehr Druck im Nacken als vorher mit Glennon, Peterman oder Kizer.

Eine mehr als angenehme Überraschung ist die Verpflichtung von Linebacker Cory Littleton, vorher bei den Rams, über 3 Jahre. Vergangene Saison produzierte er 78 Tackles, dreieinhalb Sacks sowie zwei Forced Fumbles und zwei Interceptions. Genau das, was die Raiders bitter benötigen.

Carl Nassib, Defensive End, wechselt von den Buccaneers zu den Raiders. Letztes Jahr verbuchte er 24 Tackles und sechs Sacks und einen Forced Fumble. Mit ihm wurde ein Vertrag über drei Jahre abgeschlossen.

Bei Dallas war Ausverkauf angesagt und die Raiders haben sich gleich dreimal bedient:

Sehr überraschend wechselt Tight End Jason Witten zu den Raiders. Man konnte sich auf einen Vertrag über ein Jahr verständigen. Die Raiders verfügen mit Waller und Moreau über überzeugende Tight Ends, Witten könnte jedoch seine enorme Erfahrung beisteuern und im Locker Room als Anführer überzeugen.

Maliek Collins, Defensive Tackle, wurde ebenfalls aus Dallas importiert. Letztes Jahr produzierte er 15 Tackles und 4 Sacks. In Dallas hat er bereits unter dem zukünftigen Defensive Line Coach der Raiders, Rod Marinelli, gespielt. Vertragsdetails sind nicht bekannt.

Dritter im Bunde ist Jeff Heath, Safety, der in der vergangenen Saison 41 Tackles beisteuerte sowie sieben mal einen Passversuch vereitelt hat. Man konnte sich auf einen Vertrag über zwei Jahre einigen.

Los Angeles Chargers 

Bei den Chargers ist es bis Redaktionsschluss noch sehr ruhig. Bisher haben sie noch keinen neuen Spieler unter Vertrag genommen, sondern im Kader etwas umgebaut. So wurden Linebacker Thomas Davis und Defensive Tackle Brandon Mebane entlassen, womit die Chargers 9,5 Millionen Dollar mehr an Cap Space zur Verfügung haben. Zudem wurde der Vertrag von Linebacker Denzel Perryman umstrukturiert, wodurch ebenfalls etwas an Cap Space freigeworden sein soll. Außerdem haben die Chargers Tight End Hunter Henry mit einem Franchise Tag belegt hat. Er wird somit in der neuen Saison rund 11 Millionen Dollar verdienen und soll nun eine gesunde Saison spielen, ehe er einen langfristigen Vertrag bekommen soll.

Ansonsten gibt es bisher nur noch Gerüchte über Spieler, mit denen die Chargers in Verbindung gebracht werden. Einer der Namen ist Wide Receiver Phillip Dorsett, der laut Josina Anderson (ESPN) bei den Chargers im Gespräch ist. Neben den Chargers sind aber auch die Jets, Seahawks, 49ers und Raiders interessiert. Auch ein neuer Quarterback muss noch gesucht werden. Laut Ian Rapoport sollen die Chargers gemeinsam mit den Patriots und Buccaneers um Tom Brady buhlen. Bei den Buchmachern sind zwar die Bucs der Favorit, doch die Chargers müssen sich mit ihrem Roster auf keinen Fall verstecken.

 

NFC

NFC East

Dallas Cowboys 

Die wichtigste Personalie, die der Besitzer und General Manager der Cowboys, Jerry Jones, zu bearbeiten hatte, war wohl Dak Prescott. Der Vertrag des 26-jährigen Quarterbacks lief aus und nachdem man sich nicht auf einen neuen Vertrag einigen konnte, wurde Prescott von den Cowboys mit dem exklusiven Franchise Tag belegt. Dies bedeutet, dass Prescott, der die letzten vier Jahre für die Cowboys spielte, in der nächsten Saison definitiv bei den Dallas Cowboys unter Vertrag steht und mit keinem weiteren Team verhandeln darf.

Eine weitere wichtige Personalie ist Amari Cooper. Der 25-jährige Wide Receiver hatte bis zum Beginn der Free Agency keinen neuen Vertrag unterschrieben, womit er in der Lage war, mit anderen Teams zu verhandeln. Nachdem er in den letzten Wochen immer wieder zu verstehen gegeben hatte, gerne sehr lange bei den Cowboys bleiben zu wollen, haben sich die Parteien wohl grundsätzlich auf einen Fünfjahresvertrag über 100 Millionen Dollar geeinigt. Interessant dabei, dass Cooper hierfür wohl ein signifikant höheres Angebot aus Washington ausgeschlagen hat.

Man konnte mit dem 25-jährigen Blake Jarwin einen Dreijahresvertrag abschließen, der 2017 ungedraftete Tight End soll in Zukunft eine wichtigere Rolle in der Offensive der Cowboys spielen. Der langjährige Tight End Jason Witten verlässt die Cowboys und schließt sich, wie auch der Safety Jeff Heath und der Defensive Tackle Maliek Collins, den Raiders an.

Ein Defensive Tackle wurde in  Gerald McCoy verpflichtet. Der 32-Jährige soll sich auf einen Dreijahresvertrag mit den Cowboys geeinigt haben.

Verlängert wurde auch mit dem Veteranen Sean Lee. Der 33-jährige Linebacker, der seine komplette Karriere bei den Cowboys verbrachte, hat einen Einjahresvertrag unterschrieben.

Verlassen werden die Cowboys definitiv Byron Jones, der bei den Miami Dolphins einen Vertrag unterschrieben hat und dort zum höchstbezahlten Cornerback der Liga wird, und Randall Cobb. Der Wide Receiver schloss sich den Texans an. Auch der 29-jährige Defensive End Robert Quinn wird die Cowboys verlassen. Er schloss sich den Bears an.

New York Giants 

Die Woche begann mit dem Rücktritt von Tight End Rhett Ellison, der mit 31 Jahren seine professionelle Football-Karriere beendet. Ellison spielte 3 Jahre bei den Giants. In dieser Zeit startete er 40 Spiele, fing dabei 77 Pässe für 674 Yards und 4 Touchdowns. Durch seinen Rücktritt werden circa 5 Millionen Dollar an Cap Space frei.

Kurz darauf wurde bekannt, dass den Giants im 2020er NFL Draft drei Compensatory Picks zugesprochen wurden, davon befindet sich einer in der dritten Runde (Nr. 99) und zwei in der siebten Runde (Nr. 247 und 255).

Mitte der Woche wurden dann die Verträge von Fullback Eli Penny ( 2 Jahre 2.2 Millionen) und Linebacker David Mayo ( 3 Jahre 8.4 Millionen) verlängert.

Die größte Überraschung folgte aber kurz darauf, als Defensive Lineman Leonard Williams den Franchise Tag bekam (noch nicht offiziell Bestätigt!), auf der Position des Defensive Tackles rund 16 Millionen Dollar kostet. Das positive daran: man kann auch nach Ligastart einen neuen, langjährigen Vertrag aushandeln und dadurch, dass man Williams nicht vor Ligastart langfristig bindet bleibt es bei einem dritt und fünft Runden Pick der an die Jets geht. Zudem wurde Kicker Aldrich Rosas mit einem Secound-Round Tender, welcher für 2020 3.3 Millionen Dollar kostet, versehen.

In der Nacht auf Dienstag wurde dann auch das erste Free Agent Signing vollzogen.  Mit Cornerback James Bradburry (ehemals Panthers) wurde ein erfahrener Spieler verpflichtet, welcher unserer jungen Secondary zu mehr Stabilität verhelfen soll. Bradberry unterschreibt einen drei Jahres Vertrag für 45 Millionen Dollar, wovon 32 Millionen garantiert sind.

Kurz später wurde bekannt, dass man sich mit Linebacker Blake Martinez (ehemals Green Bay) auf einen 3-Jahres-Vertrag über insgesamt 30 Millionen geeinigt hat.

Mit Tight End Levine Toilolo (ehemal 49ers) wurde auch ein direkter Nachfolger für Rhett Ellison gefunden, welcher für zwei Jahre 6,2 Millionen unterschreibt.

Später wurde dann auch noch bekannt, dass man sich die Dienste von Linebacker Kyler Fackrell (ehemals Green Bay) für ein Jahr und 4,6 Millionen gesichert hat und mit Wide Receiver Cody Core wurde für zwei Jahre und 4,7 Millionen verlängert.

Kurzer COVID-19 Einschieber noch: auch die Giants haben ihr komplettes Personal von Pro Days und anderen Scouting Aktivitäten abgezogen!

Philadelphia Eagles 

Zuerst einmal das offensichtliche: Auch die Eagles haben durch das Coronavirus Maßnahmen ergriffen. Alle Coaches und Scouts wurden von ihren Reisen nach Hause zurückgeholt und ein Reiseverbot ausgesprochen. Weiterhin wurde der NovaCare Complex und das Lincoln Financial Field geschlossen und alle Mitarbeiter ins Home Office versetzt.

Es gibt Spekulationen, dass die Eagles großes Interesse an Desmond Trufant (29, CB, Falcons) haben. Der Grund dafür scheint recht simpel zu sein: Marquand Manuel ist der neue Defensive Backs Coach der Eagles. Vorher war Manuel in der gleichen Position und später als Defensive Coordinator bei den Falcons tätig. Trufant hatte seine bis dato einzige Pro Bowl Saison 2015 mit Manuel als sein Position Coach.

Ein Signing gibt es aber dann auch diese Woche noch zu verzeichnen: Hassan Ridgeway (25, DT) wurde um 1 Jahr verlängert. Ridgeway kam letztes Jahr per Trade von den Colts zu den Eagles und wurde vorrangig als Rotationsspieler eingesetzt. Dennoch hatte er eine vielversprechende Saison (8 Tackles, 2 Sacks and 4 QB Hits), bis ihn eine Knöchelverletzung im Oktober gestoppt hat. Das Signing ergibt dennoch Sinn, denn er ist ein junger, talentierter Spieler mit Upside, den man nun ein weiteres Jahr evaluieren kann.

Zum Start der FA verhielten sich die Eagles sehr ruhig. Weder ein Star-WR, noch ein Star-CB wurden, wie oft spekuliert, verpflichtet. Unterdessen hat man jedoch die D-Line mit Javon Hargrave (27, DT) verstärkt. Hargrave war vorher bei den Steelers und hat kommt die letzten 2 Jahre auf 10 ½ Sacks. Ein wenig verwunderlich ist der Move schon: Erstens spielte Hargrave bei den Steelers in einer 3-4 Defense und zweitens ist man in der Interior D-Line eigentlich mit Cox, Jackson und dem wiederverpflichteten Ridgeway gut aufgestellt. Hargrave erhält übrigens einen einen 3 Jahres Vertrag im Wert von 39 Mio. $. Pro Jahr wird er ca. 13 Mio. $ bekommen, was ihm zum sechst-bestbezahltesten Defensive Tackle der NFL macht. Alles in allem ein solides Signing, aber gerade diese Position ist etwas merkwürdig. Schwartz hat jetzt jedoch ganz viel D-Line Material zum Rotieren.

Washington Redskins

Bei den Redskins muss man zwei Geschichten der Free Agency erzählen: Die der Spieler, die nach Washington gekommen sind. Aber vor allem die derjenigen, die trotz besserer Angebote aus Washington ihr Glück woanders versuchen. Die Redskins versuchten es gefühlt bei jedem Free Agent: RB Kenyan Drake, QB Kirk Cousins, LG Ereck Flowers (verlässt Washington trotz Angebot), Case Keenum (ebenfalls), TE Austin Hooper, CB James Bradberry, CB Byron Jones, WR Stefon Diggs, Amari Cooper

Verlängern konnten die Redskins immerhin mit LB Jon Bostic, der für $6.6 Mio für zwei Jahre bleibt und mit LB Kevin Pierre-Louis (1 Jahr, $3.5 Mio) und verpflichten konnten sie G Wes Schweitzer (3 Jahre, $13.5 Mio). Und sie bekamen ihren Cornerback dann doch: Kendall Fuller kommt für vier Jahre und $40 Mio.

Außerdem gab es noch Gerüchte, dass die Redskins LB Thomas Davis (Panthers) verpflichten wollen, der ein Liebling vom ehemaligen Panthers-Coach und jetzigen Redskins-Coach Ron Rivera sein soll.

 

NFC North

Chicago Bears 

Noch bevor die Free Agency begonnen hat, hat der Inside Linebacker Danny Trevathan (29) einen drei Jahres Vertrag im Wert von 21,75 Mio. Dollar, davon 14 Mio. garantiert, unterschrieben. Er zählt zu den einflussreichsten Führungspersönlichkeiten bei den Chicago Bears. In einem Interview am nächsten Tag sagte er, sein Ziel bestehe darin, den Super Bowl zurück nach Chicago zu holen.  Ein anderer Inside Linebacker, Nick Kwiatkowski (26) hat die Bears Richtung Las Vegas Raiders verlassen. Er unterschreibt einen drei Jahres Vertrag über 21 Mio. Dollar, wovon 13,5 Mio. garantiert sind. Dem Defensive End Roy Robertson-Harris (26) haben die Bears einen Second-Round Tender gegeben. Bedeutet, dass ein Team, welches Robertson-Harris unter Vertrag nehmen möchte, als Ausgleich den Bears einen Zweitrundenpick abgeben muss. Wenn dies nicht geschieht, kehrt Robertson-Harris zu den Bears zurück und erhält einen ca. 3,3 Mio Dollar dotierten Vertrag. Der Free Agent und ehemalige Tight End der Green Bay Packers Jimmy Graham (33) wird die Offensive der Bears ab kommender Saison unterstützen. Er bekommt einen zwei Jahres Vertrag über 16 Mio. Dollar, wovon 9 Mio. garantiert sind. Des Weiteren bekommen die Bears einen Viertrunden Compensatory Pick, 140 Overall. Insgesamt sind es dann acht Picks, von denen allerdings keiner in der ersten Runde.

Detroit Lions 

Vor der Free Agency wurde der Long Snapper Don Muhlbach für ein weiteres Jahr unter Vertrag genommen. Muhlbach ist Teil der Lions seit 2004, nur ein anderer Spieler (Kicker Jason Hanson, 327 Spiele) hatte in seiner Karriere mehr Auftritte für die Lions als Muhlbach.

Right Tackle Rick Wagner wurde gecuttet und zu Beginn der Free Agency in Green Bay unter Vertrag genommen, er wird also in der NFC North bleiben. Wagner konnte in Detroit nie die hohen Erwartungen erfüllen, die er zu seiner Zeit in Baltimore geweckt hatte. Die Lions sparen ungefähr 6 Millionen Dollar an Cap Space.

Right Guard Graham Glasgow wird nicht mehr für die Lions auflaufen. Der Drittrundenpick von 2016 wurde zur Verwunderung vieler nicht mit einem neuen Vertrag ausgestattet, womit angesichts der aktuellen Backups die O-Line geschwächt sein dürfte. Glasgow spielt künftig für die Denver Broncos.

Den Abgänge stehen jedoch auch Zugänge in der Free Agency gegenüber. Zunächst wurde Right Tackle Halapoulivaati Vaitai mit einem 5-Jahresvertrag über 50 Millionen Dollar ausgestattet. Auf den ersten Blick erscheint das sehr viel für einen Spieler, der in der letzten Saison nur Backup in Philadelphia war. Andere Verträge lassen aber vermuten, dass O-Line Spieler in dieser Free Agency grundsätzlich sehr kostspielig sind.

Die Defensive Line wird künftig von Nick Williams gestärkt. Der ehemalige Bears-Spieler erhält 10 Millionen Dollar über zwei Jahre und konnte im letzten Jahr mit 6 Sacks und 42 Tackles überzeugen.

Die junge Linebacker-Gruppe in Detroit wird mit Jamie Collins von den New England Patriots verstärkt. Er erhält 30 Millionen Dollar über drei Jahre. Collins und Head Coach Patricia arbeiteten bereits dreieinhalb Jahre in New England zusammen.

Ein anderer Linebacker, Devon Kennard, welcher zwei starke letzte Saisons hatte und Teamkapitän war, wurde überraschend von den Lions entlassen.

Auch bei Quarterbacks hat sich etwas getan, wenn auch nur auf der Backup-Position. Chase Daniel kommt von den Bears, der Vertrag läuft über drei Jahre und ist mit rund 13 Millionen Dollar dotiert.

Green Bay Packers 

Bei den Packers gab es in der vergangenen Woche ein paar kleine Neuigkeiten und eine große: TE Jimmy Graham (24) wurde entlassen, was etwa $8 Mio an Cap Space einbringt; er wechselt zu den Bears. Als Ersatz für Blake Martinez, der Free Agent wird und die Packers zu den Giants für einen 3-Jahres-Vertrag verlässt, haben die Packers Besuch von LB Christian Kirksey gehabt, der zwar nicht zur ersten Riege gehört, für die Packers aber eine Menge Sinn macht. Diesen haben sie nach übereinstimmenden Berichten auch für zwei Jahre und $13 Mio an sich binden können, genauso wie RT Rick Wagner (zwei Jahre, $11 Mio), der wohl aller Voraussicht nach Bryan Bulaga ersetzen wird. Das ist ein Downgrade, allerdings ein kleines im Vergleich zum deutlich geringeren Preis.

Die NFL hat ein Programm, mit dem wenig bezahlte Spieler wie undrafted Rookies noch eine Menge Geld machen können, wenn sie ihrem Team erheblich weiterhelfen. Bei den Packers bekam Allen Lazard, WR, einen der größten finanziellen Zuschüsse: Statt einer halben Million Dollar bekommt er fürs vergangene Jahr jetzt über $800k.

Außerdem wurde die vollständige Liste der Draft Picks bekannt, nach der die Packers im Jahr 2020 zehn Picks haben, jedoch nur jeweils einen in den ersten fünf Runden.

Minnesota Vikings

Der turbulente Start in das diesjährige Verhandlungsfenster vor dem neuen Liga-Jahr hat nachhaltige Spuren im Kader der Minnesota Vikings hinterlassen. Begonnen hatte der Tag mit der Vertragsverlängerung von Kirk Cousins. Der Quarterback wurde für zwei zusätzliche Jahre an die Vikings gebunden und erhält dafür 66 Millionen Dollar. Der neue Vertrag verringerte seinen Cap Hit für die Saison 2020 um zehn Millionen Dollar. Kurze Zeit später nutzten die Vikings den Franchise Tag für Safety Anthony Harris. Durch den Tag verdient der ehemalige undrafted Free Agent rund 11,4 Millionen Dollar in der kommenden Saison. Laut NFL Network Insider Ian Rapoport könnte Harris aber noch getradet werden. Beendet sind hingegen die Spekulationen um Wide Receiver Stefon Diggs. Der 26-Jährige war unglücklich mit seiner Rolle in Minnesota. Im Tausch für Diggs bekommen die Minnesota Vikings Picks in der ersten, fünften und sechsten Runde im NFL Draft 2020 und einen Viertrundenpick für 2021. Neben den großen, viel beachteten Moves, verlängerten die Vikings noch einige kleinere Verträge. Fullback CJ Ham und Punter Britton Colquitt bleiben für die nächsten Jahre in Minnesota. Linebacker Eric Wilson bekam einen Second-Round-Tender. Teams können also mit Wilson verhandeln, die Vikings haben aber das Recht jedes Angebot zu kontern und würden einen Zweitrundenpick erhalten, falls Wilson die Vikings verlässt.

 

NFC South

Atlanta Falcons

Die Zeit der Spielerwechsel ist angebrochen und so scheint es einen bedeutenden Abschied zu geben:

Cornerback #21 Desmond Trufant

Die Atlanta Falcons sollen sich von der ehemaligen Erstrundenpick von 2014 aus Washington trennen.
Dieser Schritt der Atlanta Falcons sollte eigentlich niemanden überraschen. Da die Falcon im „Cap-Hell“ stecken, würden sie durch Trennung fast 5 Millionen Dollar sparen können – ein Schritt, der gemacht werden sollte.

Vor vier Jahren war dies ein Schritt, den sich niemand hätte vorstellen können. Mit dem Start in die NFL-Saison 2016 gehörte Desmond Trufant zu den Top-5-Cornerbacks der Liga. Er hatte sich als ShutDown-Cornerback etabliert. Doch dann kam seine Verletzung.
Seit der Schulterverletzung in Woche 9 der NFL-Saison 2016 ist er nicht mehr derselbe, er hatte damals auch die Teilnahme am Super-Bowl LI verpasst und als er 2017 zurückkam, war alles anders.

Laut PFF war er der beste Tackling-Corner in der NFL und wurde als bester Corner in der NFC Süd bezeichnet, doch er verpasste 2019 sieben volle Spiele für die Atlanta Falcons und konnte somit nicht voll für sein Team da sein. Er galt als einer der führenden Spieler in der Umkleidekabine, blieb aber leider selten gesund. 15 Millionen Dollar im Jahr 2020 zu rechtfertigen sind wohl zu viel des Guten für das Management. Dies wird eine von mehreren Entlassungen sein, die die Falcons vornehmen werden.

Gesichert ist nebenbei, dass Tight End Talent Austin Hooper bereits bei den Cleveland Browns einen Vierjahresvertrag für $ 44 Millionen unterschrieben hat. Für ihn wurde Tight End Hayden Hurst von Baltimore Ravens verpflichtet.
Auch trifft es Runningback Devonta Freeman. Der ehemaligen 3.-Runden-Pick von Florida State wird genau so vor die Tür gesetzt wie Tackle Ty Sambrailo.

Alles im allen eine turbulente Zeit bei den Atlanta Falcons. Es fühlt sich alles nach „Neu-Beginn“ an!

Carolina Panthers

Nun doch: Allem Anschein nach werden die Panthers QB Cam Newton (30) traden und ihn durch einen neuen QB ersetzen. In den letzten Stunden wurde viel spekuliert, jedoch scheint sich herauszukristallisieren, dass der neue Starting QB der Panthers Teddy Bridgewater (27) heißen wird. Als mögliche Destinationen für Newton werden in der Gerüchteküche momentan oft die Buccs, die Chargers, die Bears und die Patriots genannt.

Aus teaminternen Quellen soll außerdem in Erfahrung gebracht worden sein, dass die Panthers LG Greg Van Roten einen neuen Dreijahresvertrag anbieten sollen. Van Roten wurde 2018 zum Starter und spielte alle 16 Spiele. In diesem Jahr war er bis Woche elf der Starter, bis für ihn eine Verletzung am Fuss das Saisonaus bedeutete.

Gleich im Doppelpack verlassen werden die Panthers hingegen CB James Bradberry und DE Mario Addison. Beide unterschreiben je einen Dreijahresvertrag bei den NY Giants.

Auf eigenen Wunsch hin wurde S Colin Jones entlassen. Jones war jahrelang der Backup-Safety und der Kapitän der Special Teams.

Auch bei den Zugängen gibt es News. Scheinbar soll S Juston Burris (26, Ex-Jets, Browns und Raiders-Spieler) einen Zweijahresvertrag bei den Panthers unterschrieben haben. Ebenfalls für zwei Jahre konnte die Franchise DE Stephen Weatherly (25) an sich binden. Weatherly spielte seit 2016 für die Vikings und konnte sich in dieser Zeit mit 67 Tackles und 5.5 Sacks auszeichnen.

New Orleans Saints

Die New Orleans Saints haben sich mit David Onyemata auf einen neuen Vertrag geeinigt. Der 27-jährige Defensive Tackle hatte sich in der vergangenen Saison zum Starter entwickelt und galt für die Free Agency als interessanter, unter dem Radar fliegender Spieler. Onyemata erhält einen Vertrag über drei Jahre und einem Gehalt von rund $27 Mio.

Starting Linebacker A.J. Klein wird die Saints verlassen und einen Dreijahresvertrag bei den Buffalo Bills unterschreiben. Ob dieser Abgang intern kompensiert werden soll (zum Beispiel mit Alex Anzalone oder Kiko Alonso), oder ob sich die Saints in der Free Agency umsehen werden, ist noch unklar. Der in der Gerüchteküche heiß gehandelte Jamie Collins wird sich den Detroit Lions anschließen.

Wie zu erwarten war, haben sich die Saints mit Drew Brees auf eine Vertragsverlängerung geeinigt. Der Superstar Quarterback bleibt dem Team für zwei weitere Jahre erhalten, soll dabei etwa $50 Mio. verdienen.

Tampa Bay Buccaneers

Bei den Buccaneers war die alles bestimmende Nachricht diese Woche, dass selbige „All-In“ gehen wollen, um Tom Brady nach Tampa zu locken. Brady selbst möchte wohl einiges an Mitspracherecht in Sachen Kaderplanung und Play-Calling und Bruce Arians scheint ihm dieses gewährleisten zu wollen. Wie NFL-Insider Ian Rapoport berichtet, ist es den Bucs auch gelungen, Brady an sich zu binden. Erstmal klingt es eigentlich nicht unbedingt nach einem „fit“, was Spielertyp und Offensive Scheme angeht, aber die nötigen Waffen in u.a. Mike Evans,Chris Godwin und O.J.Howard hätte Brady definitiv. Der größte Name der Free Agency hat also sein Ziel gefunden: Florida.

 

NFC West

Arizona Cardinals

Die Cardinals haben kurz vor Start der Free Agency Nägel mit Köpfen gemacht und dem „Restricted Free Agent“ Kicker Zane Gonzalez ein „2nd Round Tender“ und RB Kenyan Drake das sogenannte Transition Tag gegeben. Man kann also davon ausgehen, dass beide auch 2020 bei den Cards spielen werden. WR DeAndre Hopkins (+ 4th Round Pick 2020) wird im Gegenzug für RB David Johnson und 2nd Round Pick 2020 (+ 4th Round Pick 2021) von den Texans zu den Cardinals getraded. Aus unserer Sicht ein fantastischer Trade.

Los Angeles Rams

Auch die letzte Woche vor dem neuen League Year war wieder relativ ereignislos für die Rams.

Das wichtigste für den kommenden Draft war die Vergabe der Compensatory Picks, bei der die Rams einen Drittrundenpick erhalten haben. Somit picken die Rams an den Stellen 52 (Runde 2), 84 (Runde 3), 104 (Runde 3), 126 (Runde 4), 199 (Runde 6)und 234 (Runde 7).

Weiterhin gab es einen weiteren Neuzugang im Trainerstab; Justin Lovett ist ab sofort der neue Head Strength Coach. Lovett war zuletzt Director of Football Strength bei der Purdue Universität, davor war er unter anderem von 2012-14 als Trainer an der University of Georgia und hat dort mit Rams Runningback Todd Gurley zusammengearbeitet. Dieser war begeistert von der Verpflichtung.

Der erste Spieler, der auf dem Free Agency Markt war, wurde nun von den Baltimore Ravens verpflichtet. Dabei handelt es sich um Michael Brockers (Defense Line). Dort erhält er einen 30 Millionen Vertrag über 3 Jahre. Und auch Cory Littleton (Linebacker) wird in der neuen Saison nicht mehr für die Rams auflaufen, er hat ebenfalls einen 3-Jahres-Vertrag bei den Raiders unterschrieben.

Schlussendlich wurde noch Returner/Receiver Jojo Natson entlassen, er wäre zu Beginn des Liga-Jahres restricted Free Agent geworden – also war diese Entlassung nach Natsons “unterwältigender” Saison keine Überraschung. In 2019 returnte er 19 Punts und 13 Kickoffs für jeweils 149 und 289 yards, jedoch ohne Touchdowns.

San Francisco 49ers 

Da man guten Gewissens davon ausgehen durfte, dass die San Francisco 49ers in diesem Jahr nicht zu den Hauptakteuren der Free Agency gehören werden, waren die ersten Stunden der inoffiziellen Free Agency umso aufregender. GM John Lynch ließ die Frist eines möglichen Franchise Tags verstreichen – im Anschluss daran überschlugen sich die Ereignisse.

Kurz nach der Öffnung des Verhandlungsfensters sickerten die ersten Meldungen durch, dass die 49ers sich mit DE Arik Armstead auf einen langfristigen Vertrag geeinigt hätten. So kam es dann auch: Der vielseitige Defensive End unterschrieb einen Fünfjahresvertrag im Wert von insgesamt $85 Millionen. Der Vertrag ist „backloaded“, Armstead zählt in der kommenden Saison nur mit $5,6 Millionen gegen die Gehaltsobergrenze.

Doch kurze Zeit später platzte die Bombe: Die 49ers traden All-Pro DT DeForest Buckner zu den Indianapolis Colts, im Gegenzug erhält man den diesjährigen First-Round Pick der Colts (13. Overall). Dort verdient der Superstar nun $21 Millionen im Jahr – Dimensionen, in die die 49ers nicht vorstoßen wollten und konnten. Letztendlich entschied man sich dazu, den variablen Armstead zu halten und Buckner, der sich in seinem letzten Vertragsjahr befand, ziehen zu lassen. Sportlich gesehen ist das ein herber Verlust für die D-Line der 49ers, doch ein Aderlass war aufgrund der finanziellen Situation unerlässlich. Nun besitzt man zwei First-Round Picks, die den Draft für die Niners schlagartig interessant machen. Ein offensichtliches Target: Ein neuer Wide Receiver.

Aufgrund des frei gewordenen finanziellen Spielraums gelang es den Niners außerdem, Free Safety Jimmie Ward mit einem neuen Drei-Jahresvertrag im Gesamtwert von $28,5 Millionen auszustatten. Ein mehr als solider Spieler, der in den letzten Jahren jedoch immer wieder mit Verletzungen zu kämpfen hatte. OT Shon Coleman, der als Swing Tackle eingeplant war, erhielt einen neuen Einjahresvertrag.

Seattle Seahawks

Die Seattle Seahawks agieren in den ersten Stunden der Free Agency in der Regel passiv. Während am Montag die Legal Tampering Period anlief, mimten General Manager John Schneider und Head Coach Pete Carroll zwei Herdenhunde, die ihre Truppe zusammenhalten.

Die Seahawks belegten vier Restricted Free Agents, Tight End Jacob Hollister, Wide Receiver David Moore, Center Joey Hunt und Defensive End Brandon Jackson, mit einem Tender. Sollten andere Teams bei diesen Seattles Konditionen überbieten, können die Seahawks nachziehen oder die Spieler für einen vorher festgelegten Pick ziehen lassen.

Schneiders und Carrolls größter Move bislang: Defensive Tackle Jarran Reed bleibt für zwei weitere Jahre im Pacific Northwest. Der schwierige Charakter erhält bei den Seahawks einen neuen Vertrag über 23 Millionen US-Dollar.

Ebenfalls verlängert haben die Seahawks mit Tight End Luke Willson. Defensive End Quinton Jefferson fand derweil bei den Buffalo Bills eine neue Heimat.

Offensive Tackle George Fant zog es zu den New York Jets (3 Jahre, 30 Millionen US-Dollar, 13,7 Mio. garantiert). Er schaffte damit den Sprung vom Backup-Tight-End am College zum Undrafted Free Agent zum Starting-O-Liner mit Millionenvertrag – und das, ohne jemals für eine komplette Saison regulär in der Angriffslinie gespielt zu haben. Der zweite Free-Agent-Tackle, Germain Ifedi, wird sich bei derartiger Preisgestaltung ebenfalls aus Seattle verabschieden und die Seahawks in Sachen O-Line zum Handeln zwingen. Die reagierten am Dienstag, indem sie Pass-Blocker B.J. Finney (2 Jahre, 8 Millionen US-Dollar, zuletzt Pittsburgh Steelers) verpflichteten, um die Situation in der inneren Angriffslinie etwas zu entspannen (Fluker und Britt sind Cut-Kandidaten, Iupati wird Free Agent).

Von den Exclusive Rights Free Agents erhielten D-Liner Bryan Mone, Safety Ryan Neal, Wide Receiver Malik Turner und O-Liner Jordan Roos ein Vertragsangebot. Nicht berücksichtigt: Tight End Tyrone Swoopes, Linebacker Emmanuel Ellerbee, Cornerback Jeremy Boykins und O-Liner Jordan Simmons.